いわき明星大学

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免疫の不思議

村田 和子 教授  (専門分野:免疫学)

 皆さんは予防接種(ワクチン)を受けた経験がありますか?私たちは予防接種を受けることにより、病気を引き起こすウイルスや細菌など、目に見えない小さな生物(病原微生物)が体の中に入っても病気にならないで済んでいます。このように、私たちの体には病気を引き起こす微生物から体を守る仕組みが生まれながらにして備わっています。それを「免疫」といいます。免疫とは自己と非自己(病原微生物など)を識別するために高次に制御されたシステムで、私たちが健康で生きていくためには無くてはならないものです。しかし、時にはあまり好ましくない反応を引き起こすこともあります。皆さんも良く知っているアレルギーです。花粉やダニなどによって免疫反応が引き起こされ、その結果、目がかゆくなったり涙や鼻水がたくさん出てきます。また、関節リウマチや糖尿病も免疫反応の異常によって引き起こされる病気です。私たちの体の中で、このような様々な反応を引き起こす「免疫」について知りたくありませんか?

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